A Brilhante Galáxia Girassol -


O Telescópio Espacial Hubble fez esta linda imagem da galáxia Messier 63O arranjo dos braços espirais da galáxia lembra o padrão no centro de um girassol, por isso ela recebeu o apelido de Galáxia Girassol.

Esta galáxia está a cerca de 27 milhões de anos-luz de distância e pertence ao Grupo M51 - um grupo de galáxias que recebeu este nome em homenagem a seu membro mais brilhante - Messier 51, uma outra galáxia em forma de espiral, a Whirlpool Galaxy.

Os braços sinuosos em galáxias como M63 brilham por causa da presença de recém-formadas estrelas gigantes azuis-brancas e aglomerados de estrelas, facilmente vistos nesta imagem do Hubble.

A Galáxia Girassol foi descoberta pelo astrônomo Pierre Mechain em 1779. Em 1781 o astrônomo francês Charles Messier a incluiu em seu famoso catálogo, assim ela é oficialmente a Messier 63. 

Fonte: Baseado no texto da Agência Espacial Europeia
Crédito de imagem: ESA/Hubble e NASA  
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