Lua vermelha e a viagem da luz


  
O feixe de luz verde e o disco lunar vermelho foram capturados nas primeiras horas da manhã de 15 de abril de 2014. A imagem foi feita durante o eclipse lunar total, por isso o disco lunar está avermelhado. 

O feixe de luz verde é um laser, disparado do telescópio de 3,5 metros do Observatório Apache Point, no sul do Novo México. O alvo do laser é o Apollo 15 retroreflector, deixado na Lua pelos astronautas em 1971. 
O caminho do feixe é revelado pela a atmosfera da Terra que espalha um pouco da intensa luz do laser. 

Ao determinar o tempo que a luz viaja e o atraso de retorno do pulso de laser, a equipe da UC San Diego, que conduz a experiência, é capaz de medir a distância Terra-Lua com milímetros de precisão e fornecer um teste da Relatividade Geral, a teoria da gravidade de Einstein.

Conduzindo laser na superfície lunar durante um eclipse total o experimento usa a Terra como um interruptor de luz cósmica. 

Com a luz solar direta bloqueada o desempenho do refletor é melhorado em ralação ao desempenho dele quando iluminado pela luz solar durante uma Lua cheia normal, um efeito conhecido como a verdadeira Lua Cheia Curse.



Fonte: Astronomy Picture of the Day/NASA
Crédito de imagem: Dan Long (Apache Point Observatory) 


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