UGC 12591 - Uma Galáxia Surpreendente



Esta é a imagem da UGC 12591, uma galáxia surpreendente, sua forma é complexa porque ela tem pistas de poeira escuras como uma galáxia espiral, mas também possui um grande bojo difuso de estrelas como uma galáxia lenticular.  

Ela é a galáxia giratória mais rápida que se conhece, as observações mostraram que UGC 12591 gira a uma velocidade de cerca de 480 km/seg, o que é quase duas vezes mais rápido do que a Via Láctea.

Para manter unida uma galáxia girando tão rápido é necessário que ela tenha grande massa e a UGC 12591 e seu halo juntos contêm quatro vezes a massa da Via Láctea. 


Observações com o Hubble estão ajudando os astrônomos a entender a massa de UGC 1259, e determinar se a galáxia simplesmente se formou e cresceu lentamente ao longo do tempo, ou se poderia ter crescido extraordinariamente maciça ao colidir e se fundir com outra grande galáxia em algum ponto de seu passado.

A UGC 1291 está localiza a menos de 400 milhões de anos-luz, na região mais ocidental do Supercúmulo Pisces-Perseus, uma longa cadeia de galáxias que se estende por 250 milhões de anos-luz - uma das maiores estruturas conhecidas do cosmos.


Fontes: Astronomy Picture of the Day e ESA/Hubble Space Telescope
Crédito de Imagem: NASA, ESA, Hubble


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