O sistema da estrela Eta Carinae e a Nebulosa Homúnculo



Uma imagem de alta resolução - esta é a melhor imagem do sistema da estrela Eta Carinae já feito. As observações foram feitas com o Very Large Telescope Interferometer e poderia levar a uma melhor compreensão da evolução das estrelas muito maciças.

Crédito: ESO 





Esta imagem mostra sistema da estrela Eta Carinae no centro da Nebulosa Homúnculo e foi tomada com o NACO near-infrared instrumento de óptica adaptativa no Very Large Telescope do ESO, produzindo uma quantidade incrível de detalhes. 

As imagens mostram claramente uma estrutura bipolar, bem como os jatos que saem da estrela central. 

A imagem foi obtida pela equipe Paranal Ciência e processado por Yuri Beletsky (ESO) e Hannes Heyer (ESO). 


Crédito: ESO 
http://www.eso.org/public/images/eso0817a/





Este mosaico de imagens mostra ao fundo a Nebulosa da Carina.



"Uma equipe internacional de astrônomos têm usado o Very Large Telescope Interferometer para a imagem do sistema da estrela Eta Carinae com o maior pormenor já alcançado. 

Eles descobriram estruturas novas e inesperadas dentro do sistema binário, inclusive na área entre as duas estrelas onde a extremamente alta velocidade dos ventos estelares estão colidindo. 

Estes novos insights sobre este sistema estelar enigmático poderia levar a uma melhor compreensão da evolução das estrelas muito maciças.

Liderados por Gerd Weigelt do Instituto Max Planck de Radio Astronomia (MPIfR) em Bonn, uma equipe de astrônomos têm usado o Very Large Telescope Interferometer (VLTI) no Observatório do Paranal do ESO para obter uma imagem única da Eta Carinae sistema de estrelas na Nebulosa Carina.

Este sistema binário colossal consiste em duas estrelas de grande massa que orbitam uma à outra e é muito ativo, produzindo ventos estelares que viajam a velocidades de até dez milhões de quilômetros por hora. 

A zona entre as duas estrelas, onde os ventos de cada uma colidem é muito turbulento, mas até agora ele não poderia ser estudada.

O poder do par binário Eta Carinae cria fenômenos dramáticos. A " grande erupção " no sistema foi observada por astrônomos na década de 1830.

Sabemos agora que isso foi causado pela maior estrela do par que expulsou enormes quantidades de gás e poeira em um curto espaço de tempo, o que levou a formação dos lóbulos distintos, conhecida como a Nebulosa de Homunculus, que vemos no sistema de hoje. 

O efeito combinado dos dois ventos estelares de como colidem entre si a velocidades extremas criam temperaturas de milhões de graus e dilúvios intensos de radiação de raios-X.

A área central onde os ventos colidem é tão relativamente pequena - mil vezes menor do que a nebulosa Homúnculo - que telescópios no espaço e no solo até agora não tinham sido capazes de obter uma imagem em detalhes. 

A equipe já utilizou a poderosa capacidade de resolução do instrumento VLTI AMBER para perscrutar este reino violento pela primeira vez. A combinação inteligente - um interferômetro - de três dos quatro telescópios auxiliares na liderança VLT a um aumento de dez vezes na resolução de energia em comparação com um único telescópio VLT Unit . Este entregou a imagem mais nítida já feita do sistema e produziu resultados inesperados sobre suas estruturas internas.

A nova imagem VLTI mostram claramente a estrutura que existe entre as duas estrelas Eta Carinae. Uma estrutura inesperada em forma de leque foi observada onde o vento feroz da menor estrela, mais quente se choca contra o vento mais denso da maior do par.

" Nossos sonhos se tornaram realidade, porque agora podemos obter imagens extremamente nítidas no infravermelho. O VLTI fornece-nos uma oportunidade única para melhorar a nossa compreensão física de Eta Carinae e muitos outros objetos-chave ", diz Gerd Weigelt. 

As observações espectrais da zona de colisão tornaram possível medir as velocidades dos ventos intensos estelares. Usando estas velocidades, a equipe de astrônomos foram capazes de produzir modelos de computador mais precisos da estrutura interna desse sistema estelar fascinante, que vai ajudar a aumentar a nossa compreensão de como este tipo de estrelas, com massa extremamente elevadas, perdem massa à medida que evoluem.

Crédito: ESO

http://www.eso.org/public/news/eso1637/

http://www.eso.org/public/images/eso1637a/








Desde 1841, quando a estrela sul Eta Carinae sofreu uma explosão espetacular, os astrônomos já se perguntavam o que exatamente está acontecendo nesta estrela gigante instável. No entanto, devido à sua distância considerável - 7.500 anos-luz - detalhes da própria estrela estavam além da observação.

Esta estrela é conhecida por estar rodeado pela nebulosa Homúnculo, duas nuvens em forma de cogumelo expelido pela estrela, e cada um deles  é centenas de vezes maior do que o nosso sistema solar.

Mas agora (18/11/2003), pela primeira vez, interferometria infravermelha com o instrumento VINCI on do ESO Very Large Telescope Interferometer (VLTI) permitiu uma equipe internacional de astrônomos observar a parte interna do vento estelar na nebulosa. 

Para Roy van Boekel, líder da equipe, estes resultados indicam que "o vento da Eta Carinae acaba por ser extremamente alongado e a própria estrela é altamente instável devido à sua rápida rotação."

"Eta Carinae tem 100 vezes mais massa que o nosso Sol e é 5 milhões de vezes mais luminosa.  
Eta Carinae é tão grande que, se fosse colocada no lugar do nosso Sol, sua superfície flamejante estaria além da órbita de Júpiter. 

Este tamanho grande, no entanto, é de algum modo arbitrário. Suas camadas exteriores são continuamente  sopradas para o espaço pela pressão da radiação - o impacto dos fótons em átomos de gás. 

Muitas estrelas, incluindo o nosso Sol, perdem massa por causa desses "ventos estelares", mas no caso de Eta Carinae, a perda de massa resultante é enorme (cerca de 500 massas terrestres por ano) e é difícil definir a fronteira entre a camadas mais externas da estrela e da região do vento estelar circundante.""

Fonte: ESO
Crédito: ESO
Saiba mais em:
http://www.eso.org/public/news/eso0336/?lang



Imagens:

No quadro menor "as nuvens em forma de cogumelo, conhecida como a Nebulosa de Homunculus, que cercam a estrela massiva Eta Carinae (Crédito: NASA / ESA HST)."

No quadro a direita uma imagem obtida com o VLT NACO câmera sistema de óptica adaptativa, que revela a estrutura do entorno imediato da estrela. 

Crédito: ESO
http://www.eso.org/public/images/eso0336a/






O vídeo de três quadros apresenta imagens de Eta Carinae e a expansão Nebulosa Homúnculo tomada pelo telescópio espacial Hubble em 1995, 2001 e 2008.


Crédito de imagem: Hubble , NASA , ESA ; Processamento e direitos autorais: First Light , JL Dauvergne , P. Henarejos

http://apod.nasa.gov/apod/ap141202.html









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