A Bela Baleia Cósmica


Esta é a Galáxia Espiral a Baleia ou NGC 4631, está localizada a uma distância de apenas 25 milhões de anos-luz na constelação Canes Venatici.

A NGC 4631 tem o tamanho similar a nossa galáxia Via Láctea, mas a sua forma levou alguns a achar parecida a um arenque cósmico e para os outros com uma baleia, The Whale Galaxy é como ficou conhecida. 

Na fotografia vemos um pequena companheira elíptica e brilhante, é galáxia NGC 4627 que está ligeiramente acima do núcleo amarelado e empoeirado da Whale Galaxy.

Recentemente ténues galáxias anãs foram descobertas no halo da NGC 4631. Na verdade, os fracos fluxos que se estendem abaixo e acima de NGC 4631 são agora reconhecidos como fluxos de maré estelares. 

Esses fluxos ou correntes de estrelas são restos de uma galáxia anã satélite perturbada pelos repetidos encontros com a NGC 4631, que começaram a cerca de 3,5 bilhões de anos atrás. 

Mesmo em galáxias próximas, a presença de correntes de maré de estrelas está previsto por modelos cosmológicos de formação de galáxias, incluindo a formação de nossa própria Via Láctea.

Fonte: Astrnomy Picture of the Day
Stars Streams and the Whale Galaxy 
Crédito de imagem: R Jay gabany (Blackbird Observatory) 
Colaboração: David Martínez-Delgado (Universidade de Heidelberg), et al.

http://apod.nasa.gov/apod/ap151219.html





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