As Plêiades - Sua Importância na Astronômia




As Plêiades é um aglomerado aberto de estrelas brilhantes que pode ser visto sem binóculos de até numa cidade com poluição luminosa. 

Com uma longa exposição de um local escuro, porém, a nuvem de poeira em torno das Plêiades torna-se muito evidente. A exposição levou mais de 12 horas e cobre uma área do céu várias vezes o tamanho da plena lua.

Também conhecida como as Sete Irmãs e M45, as Pleiades ficam a cerca de 400 anos-luz de distância na direção da constelação do Touro (Taurus). 

O número real de estrelas visíveis nas Plêiades pode ser mais ou menos sete, dependendo da escuridão do céu circundante e a clareza de visão do observador.

Fonte: Astronomy picture of the Day
Crédito de imagem: Marco Lorenzi (Luzes de brilho)




 Pleiades, NGC 1432/35, M45

Image Type: Astronomical/Illustration
Credit: NASA, ESA and AURA/Caltech                                                                      




Os astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA ajudaram a resolver um mistério que intrigou cientistas com relação a distância exata do aglomerado estelar Pleiades, ou sete irmãs.

O mistério começou em 1997, quando o satélite da Agência Espacial Europeia Hipparcos mediu a distância das Plêiades e o resultado o colocou 10 por cento mais perto da Terra do que as estimativas tradicionais, que se basearam na comparação das Pleiades com estrelas próximas. 

Se as medições Hipparcos estavivessem corretas, então as estrelas no Plêiades são peculiares porque são mais fracas do que Sol - como estrelas estariam nessa distância. Esta constatação, se confirmada, desafiaria a compreensão básica da estrutura das estrelas.

Soderblom e sua equipe usaram sensores de orientação do Hubble para medir pequenas mudanças nas posições aparentes de três estrelas dentro do conjunto quando vistos de lados diferentes da órbita da Terra. 

Devido ao movimento da Terra em torno do Sol, a posição de uma estrela das Plêiades, parece mudar relativamente ao ser comparado às estrelas mais distantes. 

Este efeito, chamado de paralaxe, pode ser utilizado para calcular a distância para a estrela com geometria simples; um método semelhante de triangulação é usado por topógrafos para medir distâncias da Terra. 

A equipe de Soderblom tomou suas medidas seis meses separados durante um período 2 1/2 anos. Fazer esses tipos de medições do movimento de uma estrela é muito difícil. 

Os sensores de orientação são tão precisos que se o olho humano tivesse a mesma capacidade de medir ângulos pequenos, seria capaz de ver um quarto há 16.000 milhas de distância.

Hipparcos foi o primeiro observatório espacial usado para fazer medições precisas das posições e movimentos de objetos celestiais. 

Antes de Hipparcos, os astrônomos determinavam as distâncias das estrelas como as Plêiades medindo paralaxe com telescópios terrestres. 
Essas observações eram menos precisas porque a atmosfera da Terra distorce a luz das estrelas, limitando a definição dos telescópios.

(Créditos)
O Space Telescope Science Institute (STScI) é operado pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia, Inc. (AURA), para a NASA, sob contrato com o Centro de Vôo Espacial Goddard, em Greenbelt, Md. O Telescópio Espacial Hubble é um projecto de cooperação internacional entre a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA).

Fonte imagem/texto: Hubble Site/News Center 
Saiba mais:
http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/




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