Nova Imagem Da Galáxia Espiral Colossal







A galáxia espiral NGC 6872 é um verdadeiro colosso e tem uma forma incomum por causa das suas interações com uma galáxia menor a    IC 4970, que pode ser vista acima da NGC 6872. 

As duas galáxias estão a uma distância de 300 milhões de anos-luz, na Constelação do Pavo (o Pavão).

De uma ponta a outra NGC 6872 tem mais de 500.000 anos-luz de diâmetro, tornando-se a segunda maior galáxia espiral descoberta até hoje. 

Para colocar isso em perspectiva, a nossa própria galáxia Via Láctea, mede entre 100.000 e 120.000 anos-luz de diâmetro, assim a NGC 6872 é cerca de cinco vezes o seu tamanho.

Em termos de tamanho, esta galáxia colossal, é superada apenas pela NGC 262, uma galáxia que mede um incompreensível 1,3 milhões de anos-luz de diâmetro! 

O braço espiral superior esquerdo da NGC 6872 é visivelmente distorcido e está repleto de regiões de formação estelar, que aparecem em azul na imagem. 

Isso pode ter sido causado por IC 4970 ter recentemente passando por este braço - embora aqui, recente seja 130 milhões de anos! 

Os astrônomos observaram que NGC 6872 parece ser relativamente escasso de hidrogênio livre, o material base para novas estrelas, isto significa que, se não fosse por suas interações com IC 4970, NGC 6872 poderia não ter sido capaz de produzir novas explosões de formação de estrelas.


Fonte: Space Telescope Institute
Crédito da imagem: ESA / Hubble & NASA 
Agradecimento: Judy Schmidt (geckzilla.com)





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