Uma Galáxia Enganosa



O telescópio espacial da Hubble capturou esta imagem da DDO 68, também conhecida como UGC 5340, uma galáxia recém-formada descoberta em nossa vizinhança cósmica. 

A galáxia está a cerca de 39 milhões de anoz-luz de nós e embora essa distância pareça enorme, na verdade ela é 50 vezes menor do que as distâncias habituais para tais galáxias, que estão a vários milhares de milhões de anos-luz distantes da Terra.

Ao estudar galáxias de várias idades, os astrônomos descobriram que aquelas no início de sua formação são fundamentalmente diferentes daquelas que são mais velhas. DDO 68 parece ser relativamente jovem com base na sua estrutura, aparência e composição. 

Galáxias antigas tendem a ser maiores por causa de colisões e fusões com outras galáxias, sendo preenchidas com vários tipos diferentes de estrelas incluindo velhas, jovens, grandes e pequenas. 
Sua composição química é diferente também. 

Galáxias recém-formados têm uma composição semelhante à matéria do início do universo (hidrogênio, hélio e um pouco de lítio), enquanto que as galáxias mais antigas são enriquecidas com elementos mais pesados ​​forjados nas fornalhas estelares ao longo de várias gerações de estrelas.

Observações do Hubble foram realizadas a fim de estudar as propriedades da luz da galáxia, e para confirmar se existem ou não quaisquer estrelas mais velhas em DDO 68 Se houver, que parece haver, isso refuta a hipótese de que é inteiramente composta de estrelas jovens. Se não, seria afirmar o carácter único desta galáxia.

A imagem é composta de exposições em luz visível e infravermelho tiradas com a câmera avançada de Hubble para avaliações.


Notas:
O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a ESA e a NASA.

Fonte: Space Telescope Science Institute
Crédito da imagem: NASA e ESA




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