Uma Galáxia Gigante Incomum

     
Um dos mais incríveis fenômenos da natureza é trasmitido como um holofote cósmico a partir do centro da galáxia M87, de onde um potenteburaco negro lançou um enorme jato, com elétrons e outras partículas  subatômicas, que viaja a velocidade próxima à da luz. 

Nesta imagem do Hubble, o jato azul contrasta com o brilho amarelo daluz combinada de bilhões de estrelas e de aglomerados globulares que compõem esta galáxia.

A M87 também é conhecida como NGC 4486, parece ser uma galáxia  elíptica gigante comum, apenas mais uma das muitas galáxias elípticas no aglomerado galático de Virgem (Virgo A). 

No entanto, já em 1918, o astrônomo HD Curtis notou um "curioso raio em linha reta" saindo da M87. Na década de 1950 uma das fontes mais brilhantes de rádio foi descoberta em Virgo A, e foi associado com M87 e seu jato.

Depois de décadas de estudo tornou-se clara qual era a fonte dessa  incrível quantidade de energia que impulsiona o jato. 

No centro de M87 há um buraco negro supermassivo que tem engolido uma massa equivalente a 2 bilhões de vezes a massa do nosso sol. 

O jato origina-se do disco de gás superaquecido que gira em torno do buraco negro e é propulsionado e concentrado pelo intenso campo  magnético torcido e preso dentro desse plasma. 

A luz que vemos (e as emissões de rádio) é produzida por elétrons de torção ao longo das linhas do campo magnético do jato, um processo  conhecido como radiação síncrotron, que dá ao jato um tom azulado.

A M87 é uma das galáxias mais próximas e o seu jato extragalático é omais bem estudado, mas muitos outros existem. 

Onde quer que exista um buraco negro se alimentando com uma dieta muito rica de estrelas interrompidas, gás e poeira, as condições  são  favoráveis ​​para a formação de um jato. 

Curiosamente, um fenômeno semelhante ocorre em torno de estrelas jovens, embora em escalas muito menores de energia.

A uma distância de 50 milhões de anos-luz, M87 estámuito distante do Hubble para discernir estrelas individuais. 

As dezenas de estrelas, como pontos sobre M87, são aglomerados de centenas de milhares de estrelas cada. 

Estima-se que 15 mil aglomerados globulares se formaram muito cedo na história desta galáxia e são mais velhos do que a segunda geração de estrelas, que estão amontoadas próximo ao centro da galáxia.

Fonte: Hubble Site/News Center
Crédito de imagem: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2000/20/image/a/

http://www.cfa.harvard.edu/news/2014-09

 

 


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