Gigantes Peculiares do Arp 116

Duas galáxias muito diferentes apresentadas nesta imagem são chamadas galáxias peculiares Arp 116. 











Arp 116 é composta de uma galáxia elíptica gigante conhecida como Messier 60 (M60), ou NGC 4649, e por uma galáxia espiral muito menor a NGC 4647. 

A galáxia espiral NGC 4647, de cor azulada fraca, tem de cerca de dois terços do tamanho da M60 e menos massa, ela é aproximadamente do tamanho da nossa galáxia Via Láctea.

Os astrônomos há muito tempo tentam determinar se estas duas galáxias estão realmente interagindo.

Vistas da Terra elas parecem estarem sobrepostas, porém não há evidência alguma de formação de novas estrelas e isto seria um dos sinais mais claros de que as duas galáxias estão realmente interagindo.

No entanto estudos recentes de imagens muito detalhadas do Hubble, sugerem o aparecimento de uma interação entre as duas galáxias. 

M60 fica aproximadamente a 54 milhões de anos-luz de distância da Terra, já NGC 4647 fica a cerca de 63 milhões de anos-luz de distância.

Fonte: Space Telescope
Crédito de imagem: NASA, ESA

http://www.spacetelescope.org/images/heic1213a/




Fonte: Hubble Site/News Center
Crédito: NASA, ESA, e a herança de Hubble (STScI/ AURA) ESA/Hubble

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/38/image/b/







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