A Gigante M60 e a M60-UCD1 - Uma Galáxia Anã Muito Densa

                                                                

Astrônomos podem ter encontrado a galáxia mais densa do universo próximo.

A M60-UCD1 está bem perto da M60, que também é conhecida como NGC 4649, uma enorme galáxia elíptica que está a uma distância de cerca de 54 milhões de anos-luz da Terra.                 

Na imagem vemos a galáxia M60 e a região em torno dela onde há: gás quente, estrelas duplas que contém buracos negros, estrelas de nêutrons, e de galáxias vizinhas incluindo a M60-UCD1, apontada pela seta. 

Cercada por um número extraordinário de estrelas, a M60-UCD1 é uma "galáxia anã ultra compacta" e uma das galáxias mais maciças de seu tipo, pesando 200 milhões de vezes o nosso Sol, porém a metade dessa massa é encontrada dentro de um raio de apenas 80 anos-luz.                                          
Isto faz com que a densidade de estrelas seja cerca de 15.000 vezes maior do que o encontrado no bairro da Terra na Via Láctea, o que significa que as estrelas estão 25 vezes mais próximas umas das outras. 

Fonte: Hubble Site/News Center.
Crédito de imagem: NASA, ESA, CXC, and J. Strader (Michigan State University)

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/40/





O quadro em destaque é um close da M60-UCD1, em luz visível feito pelo telescópio espacial Hubble.

Os dados do Chandra revelam a presença de uma fonte brilhante de raios-X no centro da galáxia M60-UCD1. 

Uma explicação para essa fonte é um buraco negro gigante pesando cerca de 10 milhões de vezes a massa do Sol.

Grandes buracos negros não são encontrados em aglomerados de estrelas, então, se a fonte de raios-X é de fato devido a um buraco negro maciço, foi provavelmente produzido por colisões entre a galáxia M60-UCD1 e uma ou mais galáxias próximas.

A massa da galáxia e a abundância de elementos semelhantes aos do Sol também favorecem a ideia de que a galáxia anã M60-UCD1 é o remanescente de uma galáxia muito maior.


Fonte: Chandra Observatório de Raios X da NASA
Credito de imagem: X-ray: NASA/CXC/MSU/J.Strader et  al, Optical: NASA/STScI

http://chandra.harvard.edu/photo/2013/m60/
http://chandra.harvard.edu/photo/2013/m60/more.html   
           
                 Imagens ópticas da M60 e da M60-UCD1




Imagem ampliada do quadro mostra a densa galáxia anã M60-UCD1.

               
             



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