Corrida Estelar de Estrelas Massivas


As estrelas fugitivas podem causar um grande impacto no espaço à sua volta. Na Via Láctea o resultado vai depender de como elas mergulham através da nossa galáxia.

No seu encontro em alta velocidade com a nossa galáxia o impacto causou um choque que criou arcos, como se vê nesta imagem do Telescópio Espacial Spitzer da NASA.

Neste caso, a estrela fugitiva é conhecida como Kappa Cassiopeiae, ou HD 2905. É uma estrela enorme, supergigante quente e é visível a olho nu na constelação de Cassiopeia. 

Nesta imagem da Kappa Cassiopeiae destaca-se o envolvente brilho vermelho vívido donda de choque com material em seu caminho. 

Tais estruturas são chamados choques de proa, e que muitas vezes podem ser vistos na frente das mais rápidas estrelas de maior massa da galáxia. 

Estrelas como Kappa Cassiopeiae criam choques que podem ser vistos por detectores de infravermelhos do Spitzer.

Incrivelmente, este choque de proa é criado cerca de 4 anos-luz à frente de Kappa Cassiopeiae, mostrando o que um grande impacto dessa estrela exerce sobre seus arredores. 

Quatro anos-luz é aproximadamente a mesma distância que estamos da Próxima Centauri, a estrela mais próxima depois do Sol.

Crédito: NASA/JPL - Caltech

http://www.spitzer.caltech.edu/images/5730-sig14-003-The-Shocking-Behavior-of-a-Speedy-Star






Zeta Ophiuchi é uma estrela jovem, grande e quente localizada a cerca de 370 anos-luz de distância. 

Esta estrela supera o nosso Sol em muitos aspectos -  é cerca de seis vezes mais quente, é oito vezes mais larga, 20 vezes mais maciça, e cerca de 80.000 vezes mais brilhante. 

Mesmo estando tão distante da Terra a Zeta Ophiuchi seria uma das estrelas mais brilhantes no céu noturno se não fosse, em grande parte, obscurecida por nuvens de poeira.

Esta estrela maciça está viajando velozmente a cerca de 54.000 mph (24 km por segundo), rápido o suficiente para quebrar a barreira do som no material interestelar circundante. 

Devido a este movimento, ela cria uma onda de choque espetacular à frente da direção do seu curso (à esquerda). 

A estrutura é análoga às ondulações que antecedem a proa de um navio que se move através da água, ou o estrondo sônico de um avião atingindo velocidades supersônicas.

Os finos filamentos de poeira que cerca a estrela brilham principalmente em comprimentos de onda infravermelhos mais curtos, mostrados aqui em verde. 

A área do choque sai em comprimentos de onda infravermelhos mais longos, criando os destaques vermelhos.

Uma onda de choque brilhante como esta seria normalmente vista em luz visível, mas por ela estar escondida atrás de uma cortina de poeira, somente os maiores comprimentos de ondas infravermelhos de luz  vistos pelo Spitzer pode chegar até nós.

Os arcos são comumente vistos quando duas regiões diferentes de gás e poeira se chocam. Zeta Ophiuchi, como outras estrelas de grande massa, gera um forte vento de partículas de gases quentes que emanam da sua superfície. 

Este vento se expandindo colide com as nuvens tênues de gás e poeira interestelar que estão a cerca de metade de um ano-luz de distância da estrela, que é quase 800 vezes a distância do Sol até Plutão. 

A velocidade dos ventos adicionado ao resultado do movimento supersônico da estrela resulta na colisão espetacular vista aqui.

Fonte:  NASA/JPL - Caltech
Crédito de imagem: NASA/JPL-Caltech 

http://www.spitzer.caltech.edu/images/5517-sig12-014-Massive-Star-Makes-Waves        


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