Descoberto Um Buraco No Espaço

O telescópio espacial infravermelho Herschel da ESA fez uma descoberta inesperada: um buraco no espaço.
O buraco tem proporcionado aos astrônomos uma visão surpreendente sobre o final do processo de formação de estrelas.

Estrelas nascem em nuvens densas de poeira e gás que podem ser estudadas em detalhes sem precedentes com o Herschel.

Embora jatos e ventos de gás tenham sido vistos vindo de estrelas jovens, sempre foi um mistério exatamente como as estrelas fazem para soprar seu entorno e emergir de sua nuvem de nascimento. Agora o telescópio Herschel pode ter dado um passo inesperado neste processo.

Uma nuvem de gás brilhante reflexivo conhecido pelos astrônomos como NGC 1999 fica ao lado de uma mancha negra do céu.

Durante a maior parte do século 20, tais manchas negras* eram   conhecidas como densas nuvens de gás e poeira que bloqueavam a passagem da luz.

Quando o telescópio Herschel olhou na direção da NGC 1999 para estudar as proximidades de estrelas jovens via a mancha negra mas, isso não deveria ser possível, porque os "olhos" infravermelhos do Herschel são projetados para ver através dessas nuvens. Ou a nuvem era imensamente densa ou algo estava errado.

Investigando ainda mais usando telescópios terrestres, os astrônomos encontraram o mesmo resultado, no entanto eles olharam não para um bolsão preto e denso de gás mas para o vazio. 

Algo soprou através da nuvem formando um buraco.
"Ninguém jamais viu um buraco como este.", diz Tom Megeth da Universidade de Toledo, nos EUA.

Os astrônomos pensam que o buraco deve ter sido aberto quando jatos estreitos do gás de algumas estrelas jovens na região foram ejetados perfurando a nuvem de poeira e gás que forma a NGC 1999. 

Seja qual for a sequência precisa de eventos, isto pode ser uma visão importante sobre de que forma as estrelas recém-nascidas dispersam as suas nuvens de nascimento.


*Baseado nos textos abaixo.
4 May 2010 ... NGC 1999 é a nuvem tingida verde na parte superior da imagem. A mancha escura à direita pensava-se ser uma nuvem de poeira e gás denso ...

11 May 2010 ... Uma nuvem de gás brilhante reflexivo conhecido pelos astrônomos como NGC 1999 fica ao lado de uma mancha negra de céu. 

Nota: NGC 1999 está na cor verde - no alto desta imagem infravermelha do 
Herschel. 




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